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可為與可不為:理論在教育質性研究中的作用及

2019-03-02 14:11    來源:未知    

  教育質性研究如要達致創設某一理論觀點或概念,就要堅持自下而上的理論建構思路,運用持續比較的資料搜集和分析邏輯,不斷修正、反思理論形成過程,從教育實地調研的一手資料出發,構建出符合中國情境和特色的教育理論內容。

  作者簡介:鐘景迅,華南師范大學教育科學學院副教授;王青華,華南師范大學教育科學學院碩士研究生。廣州 510631

  內容提要:理論體系、觀點或概念等對于教育質性研究“可為”體現在:它對質性研究具有啟發和指導的作用,它可以深化質性研究對所研究問題的認識、理解,有利于質性研究者能更好地尋找合適的切入點去開展研究,也有利于質性研究者能更深入、更有效率地開展研究;但它對教育質性研究卻也“可不為”:教育質性研究可借助理論,但并非一定要創設理論,因為這與研究者本身所具備的理論素養以及教育現象的復雜性有很大關系。教育質性研究如要達致創設某一理論觀點或概念,就要堅持自下而上的理論建構思路,運用持續比較的資料搜集和分析邏輯,不斷修正、反思理論形成過程,從教育實地調研的一手資料出發,構建出符合中國情境和特色的教育理論內容。

  標題注釋:本文系2016年度廣東省普通高校特色創新項目(教育科研項目)“轉型時期的教育公平理念及其實現機制研究”(項目批準號:2016GXJK033)的研究成果,本項研究受國家留學基金管理委員會(CSC)資助(學號:9)。

  近些年來,質性研究及其方法運用是教育領域研究中較為引人注目的研究熱點和轉向,許多質性研究以個案、敘事、人類學、歷史-比較、行動研究等為具體載體,在教育研究中被頻繁應用,相關研究結果不可謂不多。但是,許多在教育領域開展的質性研究,卻普遍存在著研究主題偏窄、方法運用不扎實、得出的結論比較淺、在學界影響力有限等通病,而歸根結底,筆者認為這跟這類研究沒有引入、依靠或形成高水平、有力的理論做支撐有莫大的關系。眾所周知,形成一個新的有啟發的理論往往是研究的產物或主要成果之一,但是,對于教育質性研究而言,理論的作用顯然不僅在此,那么,理論對于在教育質性研究到底會起到什么樣的作用,創設理論是不是質性研究的研究者一定要完成的研究任務呢,而質性的研究者又該如何去創設理論呢?理論對于教育質性研究而言,到底哪些可為,哪些可不為,而又應該如何為,這正是本文所要致力解決的問題。

  在社會科學質性研究運用的方法學討論中,理論對質性研究的價值一直是一個學者們常常關注的熱點問題。在質性研究中尋找適合的、可深入啟發質性研究的理論,對于質性的研究的完成及其質量都會產生重要影響。那么,科學研究中的理論究竟為何物,它具有哪些特點呢?這是一個首先要明晰的問題。

  在學界,我們一提及“理論”,許多人首先會想到的是一種“科學的認識”,一種可以被人們廣為接受的科學理論,這是自然科學發展的歷史功勞。在自然科學發展史上,科學家們所認同的理論,是一種致力于總結某種自然現象的所具有的客觀的、普遍的、可以進行推廣的規律,這種規律是相對穩定而又具有“放之四海而皆準”的意味。如有學者就曾經認為,“理論”是一組被推論和被修正的法則,它包括從單一、簡單的判斷到復雜法則的組合;所有理論中的陳述不管它是解釋的還是被解釋的都具有一種“普遍”的意義,用以解釋他物的判斷被稱為“公理”,被解釋的判斷則被稱為“定理”。[1]“理論”被認為是為了解釋和預測現象,確定變量之間的關系,用系統的觀點將相互關聯的概念、定義和命題組合在一起的總和。[2]

  需要強調的是,在近代自然科學建構于實證而創設的理論出現之前,在學術界,尤其是哲學神學等領域,早已存在許多建基于邏輯思辨而產生的理論,這些理論的科學性是頗具爭議的,而此種理論并非本文的探討范圍,本文所論述的理論,主要是指出近代以來建基于實證研究而產生的科學的認識。另外,從范圍來說,理論既可以是從認識論和本體論層面來對某一問題或現象來進行論述的宏觀(macro)理論體系,也可以是中觀(mid)或者更微觀(micro)層面的致力于說明某一問題或現象的新的理論觀點(idea)或概念(concept),本文的論述涵蓋了以上不同層面的理論內涵,在下文的論述中,筆者會根據具體內容來進行具體說明。

  科學意義上的理論,在自然科學產生初期,它所指向的是一種可以預測現象,可以解釋不同變量之間關系,可以解釋具有普遍意義的事物及現象所具有的規律的一種觀念集合。文藝復興時代的自然科學,摒棄傳統神學一味強調邏輯思辨的形而上學的方,主張實證主義的研究取向,強調研究必須要根源于經驗所能感知和反復驗證的實踐,主張通過實證研究尋找、總結出相應的可以用于解釋類似現象的具有普遍意義的理論,這種能稱之為理論的總結,是根源于實踐總結出來,是經過實踐檢驗的,是可以反復利用并可以為后續的研究帶來啟發和便捷的一整套的觀念體系,它是真實而可靠的。本質而言,理論是一種系統觀念體系和邏輯結構,可以用來說明、論證和預測有關自然現象的規律。[3]

  隨著社會科學的出現,不同學科領域的學者對理論的特性產生了不同的看法。社會學的創始人孔德當年就曾主張要建立一門可以像自然科學一樣的,能將社會現象也總結出某種規律的科學,他將其稱為“社會學”,孔德特別崇尚自然科學依靠量化的數理統計總結出自然科學理論的方法學邏輯,他希望社會學也可以如自然科學般客觀、真實,能借助于數理統計等形式來描述社會現象。然而,社會現象的復雜性,卻遠超孔德當年的設想,社會現象往往都具有一種情境性,它比自然現象要復雜得多,社會現象是多變的,似乎很難會有一致的穩定表現的表象,簡單來說,社會現象經常會表現為一定的時間性和地域性等的特點,在不同時空,社會現象會有不同的變化表象,也會體現為不同的規律。所以,對于社會科學而言,要去總結社會現象中的理論就不能只對社會現象進行簡單的統一的概念化和形式化,社會科學的理論,更像是特定的研究者從特定的角度通過特定的研究手段對特定的社會現象所做出的一種解釋。[4]

  社會科學中的理論的解釋特征使其很難具有一種普遍性的特征。這種理論的解釋更需要研究者對研究對象的獨特性和情境性進行具體說明,因此,我們可以看到研究者會對同一個社會現象可以有不同的解釋,可以從不同的角度概括出不同的理論體系、觀點,社會科學理論的這種情境性和更多在強調著某種可以重復的、相似性較強的自然科學的理論在本質上有著顯著區別。

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